Antihistamínicos: qué son y cuándo usarlos

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¿Qué son los antihistamínicos?

Los antihistamínicos son una clase de drogas (grupo) utilizados en el tratamiento de trastornos alérgicos y otras condiciones. Incluyen: acrivastina, desloratadina, cetirizina, levocetirizina, fexofenadina, loratadina, alimemazina, mizolastina, clemastina, clorfenamina, hidroxizina, ciproheptadina, ketotifeno y prometazina. También vienen en muchas marcas diferentes. Pueden estar hechos en forma de comprimidos, jarabes o aerosoles nasales, y algunos se presentan en forma de gotas para el uso en el ojo.

 

¿Para que se utilizan los antihistamínicos?

Los antihistamínicos se utilizan principalmente para el tratamiento de la rinitis alérgica estacional (fiebre del heno), urticaria (ronchas), prurito (picor) y mordeduras y picaduras de insectos. También pueden ser utilizados para ayudar a reducir las náuseas y vómitos, y el tratamiento de emergencia de la anafilaxia – una reacción alérgica grave. Los efectos secundarios más comúnmente experimentados son menores.
Los antihistamínicos son comúnmente utilizados para:

  • Aliviar los síntomas asociados con la fiebre del heno. Estos pueden incluir la rinitis y conjuntivitis (inflamación de la nariz y los ojos), estornudos, picazón en los ojos, la nariz y la garganta y rinorrea (secreción nasal).
  • Reducir la gravedad de la erupción asociada con picazón y tipo de ortiga erupción y picazón y urticaria generalizada (prurito).
  • Prevenir la enfermedad del movimiento y otras causas de náuseas (malestar).
  • En el cuidado de los enfermos terminales, por su efecto sedante.
  • En el tratamiento de emergencia de reacciones alérgicas severas.

 

¿Cómo funcionan los antihistamínicos?

La histamina es una sustancia química producida naturalmente por varias células de su cuerpo y tiene una gran variedad de funciones diferentes. Grandes cantidades de histamina se producen en células llamadas mastocitos, en los lugares donde el cuerpo está en contacto con el ambiente exterior. Por ejemplo, la nariz, garganta, pulmones y la piel. Aquí, los mastocitos y la histamina es parte del sistema de defensa inmune (que, en el estómago, la histamina producida por las células que recubren el ácido del estómago para producir ayuda a la digestión de los alimentos).

Las células inmunes monitorean constantemente tu sangre y mucosa (revestimiento de la cavidad del cuerpo, como la boca, la nariz y el sistema digestivo) para cualquier cosa que no se hace por tu propio cuerpo. Por ejemplo, los gérmenes como bacterias o virus. Si tu piel se daña o tu sistema inmunitario detecta una sustancia extraña, la histamina se libera de los mastocitos. La histamina se une a receptores específicos (sitios) de otras células, los receptores H1. Esto pone en marcha una reacción en cadena que hace que los vasos sanguíneos en el área tenga un poco de escape. Las células y productos químicos especializados que defienden tu cuerpo, ahora pueden tener acceso a la zona. Aunque se trata de una respuesta útil, sino que también causa enrojecimiento, hinchazón y picazón.

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