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¿Qué son los alimentos ecológicos y biológicos?

Cada vez son más las personas que añaden en su lista de la compra productos ecológicos o biológicos y en los últimos años, el consumo de estos alimentos ha ido en aumento.

Y es que estos productos no solo cuidan nuestra salud, si no que también ayudan a preservar el planeta.

Tanto los alimentos ecológicos (eco) como los biológicos (bio) son sinónimos entre sí, puesto que ambos no han sido tratados con productos químicos o pesticidas, han sido cultivados respetando los ciclos de la naturaleza y ante todo, no han sido modificados genéticamente.

Pero, ¿cuál es la diferencia entre eco y bio?

Alimentos ecológicos

Los alimentos ecológicos o Eco, son aquellos que desarrollan todas sus etapas de crecimiento, respetando los ciclos de naturaleza y que son producidos sin elementos químicos, pesticidas o fertilizantes.

Para su cultivo, se emplean fertilizantes naturales, sin el uso de abonos, pesticidas o conservantes genéticos. Además, para el cultivo de estos productos, se aprovechan las condiciones naturales como el suelo o el clima.

En el ámbito de la ganadería, se respeta la crianza en zona libre de contaminación, con suficiente espacio para el pasto al aire libre y sin intervención de hormonas o antibióticos en los animales.

Por lo tanto, se llegan a producir alimentos de forma más respetuosa con el medio ambiente, respetando la biodiversidad de los ecosistemas agrícolas y se reduciendo la contaminación del suelo y del agua. Con todos estos factores, se llegan cosechan alimentos más saludables.

Beneficios de los productos ecológicos

Los alimentos ecológicos contienen menor cantidad de contaminantes y nutrientes con acciones prooxidantes y proinflamatorias, y mayor cantidad de nutrientes con acciones antiinflamatorias y antioxidantes. 

Los más comunes son las verduras, las hortalizas, el pan, las frutas o las carnes.

Algunos de los beneficios de los productos ecológicos son:

  • Tienen mayores valores nutricionales: al no tener aditivos ni químicos, no se reducen las propiedades naturales nutricionales de los alimentos, en concreto tienen un 50% más de minerales, nutrientes, vitaminas y oligoelementos.
  • No tienen riesgo para nuestra salud: ya que son libres de conservantes químicos.
  • Sabor más intenso: especialmente en las frutas y verduras.
  • Se disminuye o evita la aparición de hiperglucemia: muchos alimentos no ecológicos contienen azúcares refinados.
  • No están modificados genéticamente: no tienen efectos negativos que pueden venir con las modificaciones genéticas.
  • Producto cosechado en su momento óptimo de maduración: lo que significa que los alimentos tienen más nutrientes.
  • Calidad certificada y garantizada: llevan un etiquetado con el logo correspondiente de la Unión Europea.
  • Son sostenibles con el medio ambiente y el bienestar animal.

Alimentos biológicos

Los productos biológicos o Bio, son los alimentos que no contienen ningún componente que haya sido alterado genéticamente, ni recibido intervenciones de laboratorio para conseguir el resultado final.  Esto puede suceder con tal algunas frutas o verduras para lograr mejor color, volumen, o duración.

Para producir los alimentos biológicos, se realizan a través de procesos naturales de selección de especies, cerrando su ciclo productivo y mejorando su patrimonio genético, preservando niveles altos de biodiversidad.

Un claro ejemplo son las frutas, las verduras y los cereales, que se cultivan con semillas que no han sido cultivadas con pesticidas o abonos químicos. Además en este tipo de agricultura también se trabaja con métodos de producción artesanal, más naturales, como la rotación de cultivos, el reciclaje de las materias orgánicas o el respeto de las estaciones del año.

Beneficios de los productos biológicos

Los alimentos biológicos no contienen químicos por la fumigación y abonos sintéticos, son más ricos en nutrientes, sabor y su obtención es sostenible.

Algunos de los beneficios de los productos biológicos son:

  • Respetan el medio ambiente y la naturaleza: contribuyen a reducir la contaminación relacionada, entre otros, con los pesticidas y los nitratos.
  • Contienen hasta un 50% más de micronutrientes: vitaminas, minerales y oligoelementos.
  • Están libres de contaminantes: no debemos de preocuparnos por si comemos restos de abono o pesticidas, ya que estos productos no los contienen.
  • Su sabor es más pronunciado: sobre todo, las rutas y las verduras tienen un sabor original, puesto que no están manipulados.
  • Los animales no se alimentan con productos adulterados o modificados.
  • Se evita la manipulación genética de los alimentos.
  • Ayudan a preservar y mejorar la línea genética.
  • Llevan a cabo un proceso natural de elección de especies: ayudan a una mejora del patrimonio genético de las especies.

¿Qué diferencia hay entre los productos Eco y Bio?

Ambos productos tienen relación y similitudes entre sí, sobre todo en no utilizar pesticidas, elementos químicos o fertilizantes, respetando el medio ambiente y la naturaleza.

Pero en términos generales, el producto Bio se entiende más como el producto natural que, por su calidad de nutrientes, es beneficioso para la salud, mientras que el Eco, tiene un carácter más medioambiental.

¿Dónde comprar productos Eco y Bio?

Puedes encontrar productos ecológicos y biológicos en supermercados, hipermercados, tiendas ecológicas, tiendas especializadas, generalmente tiendas de alimentos naturales, dietéticas y herbolarios.

Debes de tener en cuenta que este tipo de producción está regulada por una normativa europea que establece las exigencias de producción de los alimentos, así como los requisitos para la inspección, la certificación y el etiquetaje. 

En la etiqueta de estos alimentos tiene que llevar impreso el logotipo de la UE y el nombre o el código de la entidad que certifica la autenticidad del producto.

Logotipo de la UE para el etiquetado de productos biológicos y ecológicos
Logotipo de la UE para el etiquetado de productos biológicos y ecológicos

Fuentes:

http://www.lavanguardia.com/vivo/ecologia/20160614/402498428265/ecologico-biologico-organico-sostenible-alimentacion.html

http://www.sabormediterraneo.com/port/10razonesecologia.htm

https://elpais.com/sociedad/2011/06/03/actualidad/1307052015_850215.html

http://www.mapama.gob.es/es/alimentacion/temas/la-agricultura-ecologica/

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